一年内两次“易主”,云计算巨头Salesforce能拯救《时代》周刊吗2018-09-22来源 : 信息快讯网
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▲ 《时代》周刊在海外市场很不景气。 视觉中国

美国《时代》周刊一年内第二次“易主”了。据《华尔街日报》报道,美国出版集团梅雷迪思公司9月16日宣布,将旗下《时代》周刊所有权以1.9亿美元出售给云计算巨头Salesforce联合创始人马克·贝尼奥夫夫妇,这距离梅雷迪思收购这家老牌传统杂志仅仅过去了八个月。

创立于1923年的《时代》周刊曾一度是美国影响力最大的新闻杂志,然而在汹涌而来的数字化浪潮下,这份传媒界的标志性刊物也难逃纸媒难以盈利的厄运。如今随着科技巨头的入主,95岁的《时代》又将迎来一个怎样的新时代?

梅雷迪思出售《时代》实属无奈

今年1月,梅雷迪思收购《时代》周刊的母公司时代公司,并为此付出28亿美元。彼时的梅雷迪思对《时代》的未来充满希望:“强强联合”后将会拥有更多读者,从而能更好地与谷歌等互联网公司争抢广告主。该公司总裁汤姆·哈蒂曾表示,梅雷迪思的地方电视业务颇具竞争力,如果融合时代公司高大上的内容,将形成强大的传媒企业。然而,传统媒体集团“抱团取暖”的效果并不如哈蒂所预期的那般。为买下时代公司,梅雷迪思背上36亿美元的债务,为此公司不仅在今年裁员1200人,也对旗下杂志的发行量和发行频率也进行了不同程度的削减。

今年3月,梅雷迪思宣布将转手出售旗下四份杂志——《时代》《财富》《金钱》与《体育画报》,《时代》的结局已画下句号,而其他三份杂志的收购谈判依然在进行之中。在收购声明中,梅雷迪思称,一系列资产出售所获的资金将用于支付债务,预计2019财年将共减少10亿美元债务。截至今年6月底,梅雷迪思的债务高达27亿美元。

以个人名义收购《时代》后,贝尼奥夫夫妇在“推特”上发表声明称,“我们投资了一家对全球拥有巨大影响力且业务异常强大的公司,这就是我们以家庭方式展开投资所追求的。《时代》的力量在于其讲述人物和事件的独特方式,而这些事件影响着我们每个人,也联系着我们每个人。”出生于1965年的贝尼奥夫是云计算巨头Salesforce创始人之一,兼任企业董事长和联合首席执行官。他曾被硅谷誉为“下一位乔布斯”,也是当今谈起云计算时绕不开的传奇人物。26岁时,贝尼奥夫成为全球最大的企业级软件公司甲骨文史上最年轻的副总裁。1999年,春风得意的贝尼奥夫离开甲骨文,创办了云计算公司Salesforce。他宣称其任务是将传统软件带到网上,并成为“软件终结”口号的忠实捍卫者。2011年,Salesforce被《福布斯》杂志评为“全球最具创新力企业”;在今年4月《财富》杂志评选的年度“世界最伟大领袖”榜单中,贝尼奥夫排名第21位。

技术大亨收购传统媒体或成主流

事实上,这笔交易很容易让人联想到贝索斯收购《华盛顿邮报》。2013年,电商巨头亚马逊创始人杰夫·贝索斯以2.5亿美元买下美国老牌传统媒体《华盛顿邮报》。被收购前,《华盛顿邮报》曾连续七年收入大滑坡,最高年亏损达5000万美元。然而在被收购后的两年时间内,《华盛顿邮报》在毫无报纸行业从业经验的贝索斯手里重获生机,网站的访问量就从2600万人次增至7200万。

贝索斯对技术的侧重让《华盛顿邮报》焕然一新。据首席信息官沙雷斯·普拉卡什称,贝索斯所做的事,更多的是参与这份报纸的商业和技术事宜,将其转型为“媒体和科技公司”。他的意见对推进新技术起到了积极作用。除了从亚马逊调来了部分技术工程负责人,两家公司在数据层面的交流也非常频繁。《华盛顿邮报》借鉴了亚马逊推销商品的技巧来向读者推荐文章,改革了电子版排版方式,以瀑布流的形式呈现新闻内容。与此同时,早在2013年底,《华盛顿邮报》就在亚马逊的支持下推出App应用,该应用会被预装在亚马逊旗下的Kindle平板电脑上。最重要的是,贝索斯扩大了《华盛顿邮报》的技术团队,在700多人的团队中,包含了一支多达400人的工程师团队。贝索斯曾表示,现在邮报的工程师团队堪比“硅谷的任何团队”。

而贝尼奥夫收购《时代》是否也受到贝索斯的成功案例影响呢?贝尼奥夫表示,自己并不会介入《时代》日常运营工作与新闻编辑中。但据美联社报道,《时代》的命运延续了技术大亨收购传统媒体的潮流,贝尼奥夫在科技行业的前瞻性或许能够助力《时代》的数字化转型,传统媒体与现代互联网公司的结合也许是挽救传统媒体的最好方式。


作者:吴雨伦
编辑:刘畅
责任编辑:沈雷

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2018-12-19 08:13:41 1545178421