爱因斯坦大脑切片展背后的男人,哈维,一个据说背负了这颗大脑43年的人2018-05-27来源 : 信息快讯网
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爱因斯坦大脑切片展背后的男人,哈维,一个据说背负了这颗大脑43年的人-信息快讯网

如果没有他的私藏,也不会留存这240块切片。但这违背了爱因斯坦本人的意愿,哈维这样做,可能是一种执念,也是一种背负。

当地时间2018年5月22日,德国明斯特,当地博物馆展出了著名物理学界爱因斯坦的大脑切片。

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爱因斯坦死于1955年4月18日。他曾立下遗嘱:希望自己能够遵照犹太人的传统,将遗体尽快火化,然后把骨灰撒开,回归自然。

那么,这些大脑切片为何没有随爱因斯坦本尊火化?它由何而来?又为何能够被保存至今?又是谁为这些大脑制作了切片?

答案要从爱因斯坦的生前好友、普林斯顿医院的首席病理学家托马斯·哈维(Thomas Harvey)说起。

逃亡:240块切片

1955年,爱因斯坦死后,是由哈维负责为爱因斯坦的遗体进行尸检工作。一切工作都小心翼翼,因为这个人不是别人,是爱因斯坦。当尸检进行到爱因斯坦的大脑时,哈维犹疑了。

这是天才的大脑,不能任其毁灭。

在将内脏重新回填至体内的过程中,哈维没有将大脑放回去。

准备进行遗体火化时,爱因斯坦的儿子汉斯发现了这一切。

在爱因斯坦的家属、学校、社会的种种压力之下,哈维带着爱因斯坦的大脑远走他乡:哈维独自驱车去了费城,在那里,他给爱因斯坦的大脑拍照,测量,最后小心地切成了240块,每一块都有编号,指明它位于大脑的哪个部位。切块被包埋在火棉胶里,又浸泡在福尔马林中保存起来。

这些也就是今天人们得以在博物馆中亲眼目睹的大脑切片。

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哈维后来承认,他没有事先取得爱因斯坦家人的许可。他说,“我只知道我们被授权进行尸检,我假设这就意味着我们可以研究大脑。……这可是天才的大脑啊,如果我任其焚毁,那才是可耻的事情。”

他郑重承诺,会成为爱因斯坦大脑的忠实守卫者。

在此后漫长的23年里,哈维带着爱因斯坦大脑,不知所踪。

坠落:失业、离婚、沦为流水线工人

当哈维这个名字再次见诸报端之时,他正在一个不知名的医院里,根据当时记者描述:哈维走到房间角落,挪开一个用来装冰啤酒的泡沫箱,又拿起一叠旧报纸,底下是一个写着“哥斯达苹果酒”的旧纸箱,从旧纸箱里掏出两个玻璃罐。里面有些一看就是人脑组织的东西(那是爱因斯坦的小脑),还有些半透明小块(那是爱因斯坦的大脑切块),还有些悬浮着的粉红色的线(那是爱因斯坦的主动脉血管)。

多年来,哈维辗转于美国各地。他失业、离婚,由于研究大脑并非病理学家所长,他的研究据说也一无所获。1988年时,他没考过一个资格考试,丢了行医执照,后来在塑料工厂的流水线上当了一名工人。

探索:天才的大脑之谜

直到加州大学柏克莱分校的神经学家玛丽安·戴蒙(Marian Diamond)找到哈维时,转机才开始出现。

在这位女神经学家和哈维的共同努力下,1985年,《实验神经学》(Experimental Neurology )刊登了戴蒙和哈维的论文《一个科学家的大脑:艾伯特·爱因斯坦》。论文里比较了爱因斯坦的大脑和另外11颗男性大脑的四个区域,发现在左脑39区角回处,爱因斯坦的“神经胶质细胞:神经元之比”特别高,平均多出73%的神经胶质细胞。那里是与语言相关的韦尼克区(Wernicke's area)的一部分。研究者认为,这可能提示,爱因斯坦那个脑区的神经元有着更多的神经胶质细胞支持,消耗了更多氧气和营养。

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▲已白发苍苍的哈维带着爱因斯坦的脑部标本

1996年,《神经科学快报》上发了一篇论文《爱因斯坦的额叶皮质厚度和神经元密度改变》,认为爱因斯坦的右侧前额叶皮质比其他大脑更薄,神经元密度更大。这可能让信息交换速度更快。

1999年,《柳叶刀》上发了一篇论文《爱因斯坦的杰出大脑》,认为和另外35颗男性大脑相比,爱因斯坦的大脑负责数学能力和空间推理的顶叶大出差不多15%。

但科学家们尚未有实质性的发现,爱因斯坦的大脑确实与常人有所不同,但是这些都属于合理的个体差异。

尾声:哈维自由了

43年之后,1998年,哈维将170块爱因斯坦大脑交给了普林斯顿医学中心。中心现任首席病理学家艾略特·克劳斯(Elliot Krauss)说,“哈维自由了,我则被束缚住了。”

2007年4月5日,哈维在普林斯顿医学中心去世。

2010年,哈维的后人将所有跟爱因斯坦大脑相关的剩余资料,譬如一些当时拍摄的原始照片,都捐给了美国健康医药博物馆(National Museum of Health and Medicine)。

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如果没有哈维的私藏,也不会留存这240块切片。但这违背了爱因斯坦本人的意愿,哈维这样做,是一种执念,也是一种背负。

如果在那个夜晚,哈维在解剖台上捧起一颗伟大的大脑时,他看到了自己的命运将因之巨变,不知他是否还会这样选择。


*文章综合自网络

编辑:金婉霞

责任编辑:唐闻佳

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